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La pensée sauvage éditions
RDM - Recherches en Didactique des Mathématiques

Résumés - RDM Vol. 23/3
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Viviane Durand-Guerrier, Gilbert Arsac

Méthodes de raisonnement et leurs modélisations logiques.

Spécificité de l’analyse. Quelles implications didactiques ?

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Durand Guerrier Vol. 23, n° 3, pp 295-342, 2003


Abstract

We explore the question of rigour in the field of calculus along two dimensions : How can students avoid invalid proofs in the absence of explicit logical rules for mathematical reasoning, on the one hand, and what replaces the missing logical references, on the other ?

To that end, we study the practise of demonstration in calculus at the beginning of university studies. This practise is based on reasoning with a generic element, for which natural deduction in predicate calculus provides an analytic frame. In the teacher’s discourse, this mode of reasoning appears in the form of rules for manipulating variables, and we show why this is specific to calculus in contrast to geometry and algebra. Our study of teachers’ commentaries on a student’s error shows the prevalence of one such rule, historically explainable and existing in textbooks. The study also shows that these rules, highly contextualised, are strongly dependent on the mathematical knowledge of the field in question, which might explain why beginners have such difficulty understanding them. Modelling these rules for manipulating variables within a logical frame makes it possible to refer to coherent knowledge and to situate our inquiry with respect to previous work on deductive reasoning.

Resumen

Exploramos el problema del rigor en el ámbito del análisis siguiendo dos ejes : por un lado, cómo el estudiante puede prevenirse ante demostraciones no válidas cuando no se le explicitan las reglas lógicas del razonamiento matemático y, por otro lado, por qué tipo de argumentación el profesor sustituye la lógica ausente.

Para ello hemos estudiado la práctica de la demostración en análisis al principio de los estudios universitarios. Esta práctica se basa en razonar partir de un ejemplo genérico, razonamiento que puede analizarse mediante la deducción natural del cálculo de predicados. En el discurso del profesor, este modo de razonamiento se presenta en forma de reglas de manipulación de variables y mostramos por qué constituye una especificidad del análisis respecto a la geometría y el álgebra. El estudio de las reacciones de los profesores a un error de estudiante muestra el predominio de una de estas reglas, explicable históricamente y controlable en los manuales. Nuestro estudio muestra también que estas reglas, muy contextualizadas, dependen fuertemente del conocimiento matemático del ámbito afectado, pudiéndose así explicar la dificultad de comprensión de los principiantes. El interés de la modelización lógica radica en que permite referir estas reglas de manipulación de variables a una saber coherente. Nos permite también situarnos respecto a trabajos anteriores sobre el razonamiento deductivo.

Résumé

Nous explorons le problème de la rigueur dans le domaine de l’analyse suivant deux axes ; comment l’étudiant peut-il se prémunir contre les preuves non valides, en l’absence de toute explicitation des règles logiques relatives au raisonnement mathématique d’une part, et par quoi l’enseignant remplace-t-il la logique absente d’autre part ?

Pour cela nous étudions la pratique de la démonstration en analyse en début des études universitaires. Cette pratique se fonde sur le raisonnement à partir de l’exemple générique lequel peut s’analyser à l’aide de la déduction naturelle dans le calcul des prédicats. Dans le discours de l’enseignant, ce mode de raisonnement apparaît sous forme de règles de manipulation des variables et nous montrons pourquoi ceci constitue une spécificité de l’analyse par rapport à la géométrie et à l’algèbre. L’étude des réactions des enseignants à une erreur d’étudiant montre la prévalence d’une de ces règles, explicable historiquement et contrôlable dans les manuels. Notre étude montre aussi que ces règles, très contextualisées, sont fortement dépendantes de la connaissance mathématique du domaine concerné, ce qui peut expliquer leur difficulté d’appréhension par les débutants. L’intérêt de la modélisation logique est de permettre de référer ces règles de manipulation de variables à un savoir cohérent. Elle nous permet aussi de nous situer par rapport aux travaux antérieurs sur le raisonnement déductif.

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- 01. Revue RDM - Volume 23 - Résumés - RDM Vol. 23/3

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